Comment choisir de bonnes croquettes pour mon chien ?

Comment choisir des croquettes de qualité pour son chien ?
Pour savoir si l'aliment choisi convient à votre chien, il faut regarder la qualité de son pelage, sa digestion, sa musculature, etc...
L’alimentation est très importante pour la santé des chiens. Mais parmi le large choix de croquettes, comment choisir une alimentation de qualité ? Faut-il choisir des croquettes avec ou sans céréales ? Que faut-il regarder pour évaluer la qualité d'un aliment ? 

 

Les croquettes correspondent à l’aliment le plus donné aux chiens ces dernières années. Elles permet de préparer rapidement le repas de son animal et de lui fournir une alimentation équilibrée, à condition que les croquettes soient de bonne qualité.

La composition des croquettes et les constituants analytiques sont des sources d'informations importantes pour évaluer la qualité d'un aliment.

 

Comment décrypter la composition des croquettes pour chiens ?

Viande et/ou poisson

Les ingrédients sont classés en fonction de leur quantité dans l’aliment : le premier ingrédient est celui qui est présent en plus grande quantité.

Les croquettes doivent être riches en viandes et/ou en poissons : ils doivent représenter le premier ingrédient. Si le premier ingrédient est des céréales par exemple, alors la quantité de viandes et/ou poissons sera insuffisante. Préférez également les viandes et les poissons plutôt que les sous-produits, dont la dénomination reste vague…

Attention : Les ingrédients composant l’aliment doivent être de bonne qualité, cela représente évidemment un coût. Il faut donc éviter les aliments bon marché, premiers prix, pour lesquels les matières premières utilisées sont de moindre qualité.

 

Avec ou sans céréales

La présence de céréales dans les croquettes ne permet pas de juger de leur qualité : il existe des croquettes sans céréales de qualité mais aussi des croquettes à éviter. De même pour les croquettes contenant des céréales.

Il existe deux raisons principales pour lesquelles l’alimentation sans céréales est parfois mise en avant, mais celles-ci ne sont pas vraiment fondées. Les céréales dans l’alimentation animale étaient tout d’abord critiquées à cause des mycotoxines, mais il faut savoir que les contrôles sont stricts et qu’il ne s’agit pas d’un problème actuel.

L’autre argument correspond au fait que les céréales ne font pas partie du régime originel des chiens. Il faut savoir qu’au fil du temps les chiens ont développé des enzymes qui leur permettent de digérer l’amidon. De plus, l’amidon est essentiel pour la fabrication des croquettes et les croquettes sans céréales contiennent une autre source d’amidon (pois, pommes de terre, etc…) qui ne sont pas forcément plus digestibles pour l’animal… Il est avant tout conseillé de se concentrer sur la teneur en protéines de l’aliment, la qualité des matières premières, etc… que sur la présence ou non de céréales.

Remarque : l’absence d’additifs chimiques est aussi recherchée. Les croquettes Bio de plus en plus présentes sur le marché vous garantissent la qualité biologique des ingrédients et l’absence d’additifs chimiques.

 

Comment analyser les constituants analytiques ?

Les protéines

Les protéines sont source d’énergie mais aussi d’acides aminés dont certains sont indispensables, c’est-à-dire qu’ils doivent être apportés par l’alimentation. Les protéines doivent être amenées essentiellement par des ingrédients d’origine animale comme la viande et le poisson.

Des croquettes pour chiens adultes doivent contenir un minimum de 25% de protéines. Certains aliments sont beaucoup plus riches en protéines, cela ne pose pas de problèmes chez les animaux en bonne santé. Pour avoir une idée de la qualité des viandes utilisées, il est possible de regarder le taux de cendres (minéraux), qui doit être inférieur à 12%.

Pour savoir si l’aliment couvre les besoins en protéines de l’animal, il est possible de calculer son RPC (Rapport Protido-Calorique). Votre vétérinaire traitant pourra vous dire si l’aliment que vous avez choisi a un RPC adapté aux besoins de votre chien.

 

Les glucides

Comme mentionné plus haut, les chiens sont capables de digérer l’amidon, qui est par ailleurs source d’énergie.

Il est possible de calculer la quantité de glucides dans un aliment de la façon suivante :

ENA (Extractif Non Azoté) en % = 100 – lipides/matières grasses – protéines – cellulose/fibres brutes – cendres – humidité

On considère qu’un aliment est « low carb », c’est-à-dire qu’il contient un faible taux de glucides, lorsque l’ENA est inférieur à 30%. Des croquettes riches en viande et/ou poisson auront un fort taux de protéines et un faible taux de glucides.

N’hésitez pas à lire notre fiche sur les glucides dans les croquettes pour plus de renseignements.

 

Comment savoir si les croquettes que j’ai choisies conviennent à mon chien ?

La composition et les constituants analytiques donnent une indication sur la qualité de l’aliment. Toutefois, il manque des informations pour évaluer pleinement la qualité : la digestibilité des ingrédients, la teneur en acides gras essentiels, etc… Un aliment de qualité ne sera également pas adapté à tous les animaux, voici plusieurs éléments pour évaluer s’il convient à votre chien.

Il faut tout d’abord que votre chien apprécie les croquettes et qu’il les mange volontiers.

Il faudra ensuite regarder s’il présente une bonne digestion : si votre chien digère bien ses croquettes, alors il fera 1 à 2 selles par jour et elles seront bien moulées. Des croquettes non adaptées peuvent être responsables de troubles digestifs (selles molles et malodorantes par exemple).

Le pelage de l’animal est également un bon indicateur. Un aliment non adapté pourra conduire à une perte de poils importante, un pelage terne, etc… Au contraire, si votre chien est nourri avec un aliment de qualité qui lui convient, alors son pelage sera brillant et la perte de poils limitée.

Enfin, avec un aliment adapté et un bon rationnement, votre chien ne doit pas grossir et présenter un bon développement de sa musculature.

 

Bon à savoir : Pour contrôler la qualité des ingrédients qui composent la ration de votre chien, il est possible de lui préparer une ration ménagère. Il faudra par contre vous faire aider de votre vétérinaire traitant pour préparer une ration ménagère qui couvrent tous les besoins de votre chien.

 

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