Hépatite contagieuse canine ou hépatite de Rubarth

L'hépatite de Rubarth est virale et très contagieuse
Vaccinez votre chien dès l'âge de deux mois afin de le protéger convenablement

L'hépatite de Rubarth est surtout rencontrée chez les chiots de moins de un an, non vaccinés. Cette maladie infectieuse est très contagieuse. Même si elle est devenue rare aujourd'hui, mieux vaut la connaître pour pouvoir la reconnaître si vous y êtes confrontés un jour.

La transmission

Cette maladie du foie est due à un adénovirus (CAV1) qui est un petit virus assez résistant dans le milieu extérieur. La transmission se déroule principalement suite à :

  • Un contact avec des chiens ou des renards porteurs qui servent de réservoir à la maladie.
  • Les parasites externes (puces, poux).
  • Le milieu extérieur contaminé par les urines.

Les symptômes

Il existe plusieurs formes de la maladie :

  • une forme dite suraiguë (rapidement fatale) : fièvre, douleur abdominale, abattement et symptômes nerveux.
  • une forme sévère : fièvre, ictère ou jaunisse (muqueuses de couleur jaune), vomissements, diarrhée.
  • une forme atténuée : mêmes symptômes moins marqués, avec apparition d'yeux bleus, dus à une uvéite (inflammation de l'œil avec œdème de la cornée).
  • une forme chronique : cirrhose (c'est à dire un stade avancé de destruction du foie) avec apparition de liquide abdominal (appelé ascite), perte de poids, atteinte rénale.

Environ 50% des animaux qui attrapent le virus développent seulement une pharyngite passant inaperçue. Mais ils sont tout de même contagieux.

Le traitement

Comme pour toute maladie virale, il n'y a pas de traitement spécifique. On traite en fonction des symptômes et des complications possibles.
La mortalité est importante chez les jeunes non vaccinés qui développent volontiers une forme suraiguë ou sévère.

La prévention

La vaccination se pratique dès l'âge de 7 semaines (en même temps que pour la maladie de Carré) et consiste en deux injections à un mois d'intervalle. Le rappel se fait tous les ans ou tous les deux ans. La vaccination est une très bonne protection.

 

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