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Thu18092014

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Quelle qualité d'alimentation choisir pour votre chat ?

Chat devant sa gamelle de croquettes

Vous souhaitez donner à votre chat l'alimentation la plus adaptée à ses besoins nutritionnels, afin de lui assurer une bonne santé. Mais vous entendez de nombreux avis différents, et vous ne savez pas quoi choisir et qui écouter... Les quelques conseils suivants, émanant de vétérinaires, devraient vous aider dans votre choix...

Les différents types d'alimentation

Il existe plusieurs possibilités pour nourrir votre compagnon. Concrètement, on classe les types d'aliments en trois catégories :

  • l'aliment le plus utilisé actuellement est l'aliment sec ou croquettes.
  • l'aliment industriel humide sous forme de pâtée ou boulettes en boîtes ou en sachets fraîcheur est aussi très répandu.
  • enfin, certaines personnes préfèrent la ration ménagère, c'est-à-dire une alimentation cuisinée tous les jours à la maison.

Dans le cas d'une alimentation toute prête, comme les boîtes ou croquettes, il existe plusieurs niveaux de qualité :

  • un aliment de très bonne qualité, dit « santé » ou « premium » qui sera adapté à chaque chat en fonction de sa race, de son âge, de son niveau d'activité,...
  • un aliment standard, que vous trouverez en supermarché.

 

Alimentation ménagère ou alimentation industrielle ?

L'alimentation ménagère

L'alimentation ménagère est intéressante si elle est préparée de façon équilibrée. Son principal avantage est l'utilisation d'ingrédients frais. Elle doit être composée de viandes, de céréales, de légumes verts auxquels s'ajoutent de l'huile, de la levure de bière et d'un complément de vitamines et de minéraux. Le principal inconvénient est la difficulté à préparer un repas sain et équilibré, et cela tous les jours. Cela demande des connaissances en nutrition animale et en diététique assez poussées. Il faut parfaitement connaître le détail des besoins de votre chat, qui varient selon son âge, son niveau d'activité etc... puis peser chaque ingrédient.

L'alimentation ménagère engendre donc des contraintes importantes, tout d'abord en terme de coût car une ration équilibrée comporte des ingrédients chers (viande fraîche). Ensuite, il faut compter le temps de la préparation de la ration, dont la durée de conservation est courte (2 ou 3 jours au réfrigérateur).

Finalement, le résultat diététique est moyen, d'autant plus que le chat, par nature délicat et difficile, aura tendance à trier et à ne manger que ce qu'il préfère ce qui accentue le déséquilibre alimentaire. En ce qui concerne le mélange croquettes/boîtes ou croquettes/restes de table, la composition exacte de la gamelle ne pouvant pas être définie, ce type d'alimentation est considéré comme une ration ménagère et est à coup sûr peu équilibré !

L'alimentation industrielle

L'alimentation industrielle pour chats est rapide à préparer et surtout équilibrée. Si vous prenez un aliment « standard », votre chat recevra des nutriments (protéines, glucides et lipides) en quantité suffisante, mais sans garantie sur l'origine et la qualité de ces nutriments. Les aliments Premium sont, eux, fabriqués à partir d'ingrédients de qualité supérieure ayant un niveau nutritionnel et une digestibilité plus élevés. Les aliments industriels sont élaborés par des spécialistes de la nutrition animale. Ces aliments contiennent tous les nutriments en proportions optimales, il n'est donc pas nécessaire d'y ajouter des vitamines, des minéraux ou tout autre ingrédient.

La recommandation du vétérinaire

Il est conseillé de donner à votre chat un aliment industriel sous forme de croquettes dès son plus jeune âge, afin de l'habituer à ce type de nourriture et d'éviter ainsi que votre chat ne devienne difficile et capricieux. L'alimentation industrielle étant complète, il ne faut pas varier les repas en ajoutant des restes de tables ou des repas fait maison. Pour lui faire plaisir de temps en temps, pensez aux friandises (bouchées pour chats au lait, au fromage...) qui seront donnés en-dehors des repas, en tant que récompense.

Les aliments industriels existent en deux niveaux de qualité (« standard » ou « premium ») et sous deux formes, aliment sec (croquettes) ou aliment humide (boîtes). Voir ci-dessous nos explications.

 

Le choix du niveau de qualité

Les aliments « standard »

Ce sont les aliments disponibles en grandes surfaces. On commence maintenant à trouver des aliments pour chaton et pour chats âgés mais dans l'ensemble, ces aliments sont peu spécifiques. La différence de prix constatée entre les différentes gammes s'explique par la différence de qualité des ingrédients qui composent chaque type d'aliment. La qualité et l'origine des viandes utilisées sont bien différentes, les aliments standards sont généralement beaucoup plus gras, c'est pourquoi les chats les trouvent parfois plus appétents. Ils sont aussi beaucoup moins digestibles, la quantité à consommer pour une même valeur nutritionnelle est plus importante avec un aliment standard qu'avec un aliment « santé ».

Les aliments « premium »

Ce sont les aliments de « santé » que vous trouverez en circuits spécialisés (animaleries, jardineries, vétérinaires et Wanimo.com) qui sont d'une qualité supérieure et surtout qui sont segmentés en fonction de la race, de l'âge ou du mode de vie de votre chat. En fonction des besoins de votre chat, il existe un aliment qui lui est adapté. Vous pouvez trouver des aliments pour chaton, chat adulte avec une activité normale, chat vivant en appartement, race à poils longs ou chat stérilisé ayant tendance à l'embonpoint.... Les aliments de « santé » sont parfaitement équilibrés et de très bonne qualité. Ils sont :

  • complets : protéines, graisses, glucides, fibres, minéraux, oligo éléments, …
  • équilibrés : selon l'âge et le mode de vie de votre chat, les taux de protéines et graisses doivent différents et adaptés
  • digestibles : plus la qualité de l'aliment est grande, plus il est digestible et moins les quantités à ingérer seront importantes pour une même valeur nutritionnelle. Votre chat prendra moins l'habitude de se gaver.

Sur les chats adultes, on constate très vite la différence sur les selles de l'animal. Elles sont moins fréquentes, plus moulées, leur taille et leur odeur sont bien moindres avec un aliment « santé ». Retrouvez notre large sélection d'aliments Premium pour chats.

 

Crédits photo : © earth2015 iStockPhoto